コンセントに繋ぐだけのインターネット回線はどんな人向け? 「SoftBank Air」レビュー

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自宅にインターネットを導入するためには回線工事が必要? いいえ、カジュアルに設置できるインターネット端末もあります。SoftBankがサービスを行なっている「SoftBank Air」ならコンセントに繋ぐだけで、家庭にインターネットを導入できるんですよ。

今回は実際に使ってみて、その実力を体験してみました!

SoftBank Airってどんな端末?

まずはこの端末…というかルーターというか、SoftBank Airの外観や使い方などをチェックしてみましょう。

SoftBank Airの外観をチェック

手に持ってみたところ。WiFiルーターよりちょっぴり大きめです
手に持ってみたところ。WiFiルーターよりちょっぴり大きめです

SoftBank Airのサービスは、真っ白い箱のような「SoftBank Airターミナル」を利用します。その作りも非常にシンプルで、本体前面にはボタン1つと接続状態、電波状態を示すLEDしかありません。なお、これはいくつかバージョンが有り、現行は「Airターミナル3」。

旧バージョン(Airターミナル2)と比べるとAXGPに加えてTDD-LTE、FDD-LTEも利用できるようになり、エリアが広がり、下り最大速度も350Mbpsに改良されています。ちなみにHUAWEI製です。

有線LAN接続もできますよ!
有線LAN接続もできますよ!

背面には有線LAN端子が2つあるので、有線接続もOKですよ。付属品にはLANケーブルも含まれていて、有線ルーターみたいにも使えます。USBポートは「でんわユニット」などの外部連携機器を接続するために利用するみたいです。今回は利用していません。

SoftBank Airを使うための設定はわずか2ステップ!



繋いで、繋ぐだけ!

SoftBank Airを使い始めるのは本当に簡単です。

「1.コンセントに繋ぐ」「2.WiFiに接続する」 以上!

ホントにこれだけ。コンセントに繋いでしばらく待つと、SoftBankの電波を受信してWiFiを発信するようになるので、本体に記載されているSSIDに接続すればOKです。家庭用の固定回線と比べたら、比較にならないほど手軽なインターネット端末だといえるでしょう。感覚的には、モバイルルーターに近いかも知れませんね

SoftBank Airの速度や使い勝手はどう?

電波を拾いやすいがため書斎の窓辺に祀られたSoftBank Air様。日焼けが心配
電波を拾いやすいがため書斎の窓辺に祀られたSoftBank Air様。日焼けが心配

導入が本当に簡単なSoftBank Air。しばらく自宅での仕事用回線として利用してみました。結果から言うと、スペック的には固定回線には及びません。全体的な速度は固定回線(フレッツ光)の方が上です。

仕事を始める朝の8時10分に計測。朝から日中にかけての速度は悪くない
仕事を始める朝の8時10分に計測。朝から日中にかけての速度は悪くない

しかし、朝~日中のダウンロード速度は25Mbps前後と、北関東の田舎町でモバイル回線を利用しているにしては意外に良好な数値がでているため、Webページの閲覧はもちろん、動画を視聴したり、オンデマンドサービスを利用しても問題ありません。モバイル回線ながらPingの数値も優秀で、速度面で困るといったシーンは感じませんでした。インフラが発達している都内だともっと高速なのかもしれませんね。

一方でアップロードはどの時間帯でも3Mbps~5Mbps前後と、上りが苦手なイメージですね。重めのファイルを受け渡す際はちょ~っと待たないといけないかなぁ~? といったレベルですけどこれなら実用範囲内です。

まだ仕事をしている21時34分の計測。やだ…私の仕事長すぎ?
まだ仕事をしている21時34分の計測。やだ…私の仕事長すぎ?

ただし…、17時台から次第に通信速度が低下していき、18時台以降はガクンと速度が落ちます。「あー、この現象身に覚えがあるわー。毎日食らってるわー」って。やっぱりゴールデンタイムになると他のプロバイダー・キャリアなどと一緒で、ある程度混雑しちゃうんですね…。

タイミングによっては2Mbpsを切ることもありました。オンデマンド動画サービスはHD画質とSD画質とを行ったり来たりするシーンもあります。しかし、パケ詰まりのように全然データが降りてこないということはないので、混雑しつつも利用できます。まぁ、この時間帯は固定回線でも速度低下が起こるので、若干やむなしといったところでしょうね。

なお、SoftBank Airのサイトには「動画やファイル交換ソフトなどをご利用の場合は速度が低下する場合があります。」との記載があります。しかし、今回検証した中では動画を視聴していて明らかな規制を感じるシーンはありませんでした。24時間流しっぱなしとか、じゃぶじゃぶ使うと何かしらあるかもしれませんけどね。

インターネットが無い「おじいちゃんの家」に設置してみた

おじいちゃんの家がオンデマンドデビュー
おじいちゃんの家がオンデマンドデビュー

どこにでも設置できる。という利点を活かして、固定インターネット回線が無い妻の実家に一週間ほど置いてみました。おまけとしてAmazonのFire TV Stickと共に。

これまでセルラーモデルのiPadで通信制限を気にしていた生活から、いきなりデータ使い放題へ。そして映画も見放題へ! まるで石器時代から鉄時代への強制進化とも言える暴挙ですけど、AmazonPrimeビデオで「男はつらいよ」シリーズを楽しんだり、娘が遊びに行った時に「ドラえもん」を見たりとそれなりに楽しんでいたようです。

僕も遊びに行った時に、貴重なモバイルデータを消費しなくていいのは助かりましたし、WiFiが使えなくて更新できないでいたiPadのiOSを更新できたりと、なかなかに便利。固定回線を引くまでも無いけど、インターネットがあったほうが便利! といったシーンでは悪くない選択肢かもしれませんね

SoftBank Airの料金はいくら?



基本的なコストはこちら

続いて、SoftBank Airを導入するコストです。分割払いでターミナルを購入する場合は月額4,880円(税抜)。36回払いの3年契約なので注意しましょう。ターミナルをレンタルする場合は月額5,370円(税抜)と少しだけ高くなります。なお、どちらも2年単位の契約が必要になるサービスです。

この価格に「はじめよう SoftBank Air割」や、スマホとのセット割引が適用され、契約から24ヶ月間は割引価格で利用できます。具体的には以下のとおり。



キャンペーン割引を適用させるとこちら

分割払いでなら最安で3,800円からレンタルなら4,290円から。ターミナル購入か、レンタルかは悩むところですけど、2年縛りなのに端末が36回払いというのはちょっとモニョるところ。

なお、固定回線やWiMAXなどのモバイル回線とコストを比較すると以下のようになります。

●SoftBank Air(2年単位の契約・自動更新)

初期費用は「契約事務手数料3,000円」。月額料金は以下のとおりです。

端末 月額料金(24ヶ月まで) 月額料金(24ヶ月以降) 24ヶ月の総支出
分割購入
(36回払い)
3,800円 4,880円 94,200円
レンタル 4,290円 5,370円 105,960円

※キャンペーン:はじめよう SoftBank Air割適用時

●UQ WiMAX(3年単位の契約:ツープラスギガ放題)

初期費用は「端末代金:2,800円、登録料:3,000円」。月額料金は以下のとおりです。

端末 月額料金(3ヶ月まで) 月額料金(3ヶ月目以降) 24ヶ月の総支出
Speed Wi-Fi HOME L01sの購入を想定 3,696円 4,380円 108,868円

●フレッツ 光ネクスト ギガファミリー・スマートタイプ+BB.excite
(戸建て・2年単位の契約・自動更新)

初期費用は「18,800円(30回分割・初回3,000円+2回目以降500円/月×30回)」。月額料金は以下のとおりです。

端末 月額料金(12ヶ月まで) 月額料金(12ヶ月目〜24ヶ月目) 24ヶ月の総支出
WiFiルーターレンタル
(ホームゲートウェイ)
4,700円 4,950円 130,800円

※キャンペーン:プロバイダ料金が開通月無料+11ヵ月無料+12ヵ月250円ギガ推し!割引(300円×30ヶ月)

●フレッツ 光ネクスト ギガファミリー・スマートタイプ+BB.excite
(マンション16契約以上・2年単位の契約・自動更新)

初期費用は「15,800円(30回分割・初回3,000円+2回目以降400円/月×30回)」。月額料金は以下のとおりです。

端末 月額料金(12ヶ月まで) 月額料金(12ヶ月目〜24ヶ月目) 24ヶ月の総支出
WiFiルーターレンタル
(ホームゲートウェイ)
3,050円 3,300円 88,800円

※キャンペーン:プロバイダ料金が開通月無料+11ヵ月無料+12ヵ月250円ギガ推し!割引(300円×30ヶ月)

あくまでも一例の概算ですけど、こう見るとSoftBank AirやUQ WiMAXは戸建てのフレッツ光よりも安いんですね。大口契約なマンションタイプと比べたら負けますけど、なかなかに奮闘しているかも。

さて、では僕が一人暮らしでSoftBank Airを導入するとしたら何を選ぶか…ですが、ズバリ端末レンタルコースでしょうか。機器代金の分割が36回ある端末購入コースだと2年縛り+3年支払いで、ずーっと抜けられない気がします。

SoftBank Airのメリット・デメリット

良いところと悪いところ、しっかりと確認を
良いところと悪いところ、しっかりと確認を

では最後にSoftBank Airのメリットとデメリットをざっくりと比較してしますね。まずは良いところ、メリットから。

●メリット

1.工事不要
2.引っ越しの時も持っていけば即日インターネット利用可能
3.コンセントに刺すだけの圧倒的な手軽さ
4.場合によっては固定回線よりもちょっと安い
5.日中はなかなかの速度

メリットとしてはこのようなところですね。とにかく導入ハードルの低さはびっくりします。本体がそこそこのサイズ感があるため、電波感度も悪くありません。

●デメリット

1.混雑する時間帯は通信速度が落ちる
2.アップロード速度はあまり期待できない
3.契約に2年縛りがある
4.高速通信が利用できないエリアもある
5.通信制限の可能性もある

このようなデメリットも。やはり気になるのは、混雑時間帯での速度低下。全く通信できなくなるというわけではありませんけど、コンディションの良い光の固定回線と比べちゃうとやはり見劣りします。アップロード速度が遅いという回線の特徴も覚悟が必要ですね。

5番目の通信制限ですが、公式サイトで明言されているので一応お覚悟を。ただ、利用中は極端な制限は感じませんでした。

まとめ:あり得ない。って思ってたけど、これは意外とアリなのでは?

僕はこのサービスを見くびっていたかも…
僕はこのサービスを見くびっていたかも…

正直、試してみるまでは「いや~、あり得ないでしょ。固定回線1強だよね」って思っていたんです。まぁ、固定回線が強いというのは事実なんですけど、ケースによってはSoftBank Airもあながち悪くない選択肢なのかも? と思ってきました

導入しやすく、速度もそこまで悪くない

やはり大きかった要因は、この導入の手軽さ。端末を窓際のコンセントにぶっ刺すだけで、その時からインターネットが利用できるというのは本当に魅力的です。

また、「思っていたよりも」速度が出ていたという点も個人的には嬉しかったポイント。モバイル回線を利用しているゆえに、もっと絶望的な速度で、血も涙もない通信規制が施されてるものかと思ってたんです。確かに時間帯によっては数Mbpsとかなり厳し目なんですけど、それでも混雑時のMVNOと比べたら全然快適だよ! って。あれ?僕、混雑時のMVNOの遅さに飼いならされ過ぎですかね?

SoftBank Airはどんな人に向いている?

戸建てで家族数名の通信をSoftBank Air1台でまかなおう! というのはやっぱりちょ~っと無理があるかもしれません。遅くなる時間帯もありますし、多人数で絞られた帯域をシェアし合うのはストレスが貯まるでしょう。高画質でオンデマンドサービスを楽しみたいという方にも不向きです。

一方で、そこまでのヘビーユーザーではなく、一人暮らしや集合住宅での二人暮らしなど、自宅に使い放題のインターネットが欲しい。といった規模であれば、この選択肢はわりとアリ。今回の例のように「おじいちゃんの家にインターネットを入れたい!」といったニーズにもマッチしますね。

今後引っ越しを考えている方は、一人暮らしで回線を悩んでいる方は一度プランをチェックしてみてもいいと思いますよ。ただし通信エリアは事前にご確認を。利用できない場合は、SoftBank Airは8日以内であれば、無料キャンセルも可能です(お試しレンタルじゃなくて契約キャンセルとなります)。

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